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これからの社会心理学 1

これからの社会心理学 1

1.社会心理学の多様性とメタ理論の欠如

第1回目で、社会心理学が「社会の中で生きる人の心」について実証的に検討する学問であることを述べた。
しかし、人間が営む生活はあらゆる場面で社会的である。
特にオルポートが言うように、他者が目の前に実在している場面だけではなく、想像した中で存在したり、存在がほのめかされたりするに過ぎない状況さえ、社会的環境とみなすなら、人間の行動とその行動を産み出す心の働きは、どのようなものであってもすべて社会心理学の研究対象になると考えられる。こうして、社会心理学が扱う問題の際限なく増えていくわけである。
また2つめとして、社会心理学が時代の変化に敏感な学問であり、常に同時代の社会的要請に応えるかたちで学問が発展してきたことも、問題の多様性を生み出した原因と考えられるだろう。
社会心理学は、時代的要請への即応性がある学問と捉えることができ、これは人が生きていく上での実践知を導くという意味で、社会心理学の魅力の1つとなっている。
しかし、このような多様性は、一方では社会心理学の最大の弱みとして、研究者たちを悩ませている。
なぜなら多様性は、1つの学問分野としての蓄積性のなさや統一性のなさを意味するものとも解釈できるからである。
個別の研究は面白く、それぞれの問題領域においてはある程度、蓄積性があったとしても、それは互いにどのように関連し、どのような共通性を持っているのか。
あるいは、個別の領域の研究を束ねる社会心理学の理論(メタ理論あるいはグランド・セオリー)といったものはあるのか、といった疑問である。

2.近年、興隆が見られる研究アプローチ
(1)社会的認知アプローチ

20世紀後半から今日にかけて、社会心理学者に対し、1つの方向性を見せ続けたのが、社会的認知という領域である。
人がいかに社会を理解するかという、個人から社会へと向かうプロセスを解明することを目的とした領域であり、概念や方法論の多くを、認知心理学に負っている。
社会的認知研究の特徴は、そのアプローチの仕方にある。
すなわち、人間をコンピュータの一種(情報処理システム)とみなし、外部から情報を入力、処理し、行動として出力する存在として描くことで、人間の心の働きをプロセスとしてモデル化しようとする点で、社会的認知研究は共通している。
この意味で社会的認知研究は、社会心理学の中の一領域というよりは、社会的心理学的問題へのアプローチの仕方を表現するものとして、近年は捉えられている(1991)。

人間をコンピュータとみなす考え方は、社会心理学が人間を対象とする学問である以上、あらゆる領域の研究に適用可能である。
結果として、社会的認知研究の枠組みはまたたく間に社会心理学全体に広がり、かつては関連が問われることなどなかった領域の研究者どうしが、共通の概念や理論を使って対話するようになってきている。
社会的認知研究はまた、社会心理学の研究方法にも変化ももたらした。
たとえば、題遂行時の反応時間の測定や、記憶の量と正確さを測定する再生・再認テストなど、認知心理学において開発された実験手続きが、社会心理学に持ち込まれ、人の認知構造や認知過程を客観的に調べられるツールとして利用されることになった。
こうして、社会心理学の各領域が、概念や理念だけでなく、方法論の共有を通じても、徐々に連携が持たれるようになったのである。

かつて社会的認知研究が興隆の兆しを見せ始めていたころ、オストロムは、その潜在的可能性を”社会的認知による(社会心理学の)統治”(The Sovereignty of Social Cognition)という言葉で表現したことがある(1984)。

興味深いことに、人をコンピュータとみなす社会的認知研究においては、本来、感情や意識・無意識といったコンピュータが持ち得ない機能を研究対象とするのは難しいはずだが、今日の社会的認知研究は、このような機能に対しても積極的に取り組み、多くの知見を算出している。
ちなみに、第1回目で取り上げたアロンソンによる『ザ・ソーシャル・アニマル』は、ほぼ4年ごとに改訂が行われているが、改訂の内容は各時代の研究成果や社会心理学的事象・事件などを取り込むという情報の更新が中心で、本全体の構成は初版から第11版に至るまであまり変更されていない。
その中で唯一、大きな変更が行われたのが第6版の改訂時であり、それは「社会的認知」と題した章の追加であった(1992)。
この事実1つを見ても、社会的認知研究が、社会心理学全体に与えた影響の大きさを察することができるのではないだろうか。

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